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没有openai任何股份(Stock) 奥特曼靠投资也身价数十亿美元

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在最新的福布斯与彭博社亿万富翁排行榜上,OpenAI联合创始人兼CEO奥特曼(Sam Altman)个人资产超过了20亿美元。这也是这位创业新贵首次进入十亿美元级别的亿万富翁行列,然而他的资产却和OpenAI没有任何关系,完全来自于他的投资。毫不夸张地说,奥特曼是目前(Currently)硅谷最为成功(Success)的投资者。

一、这个时代的奥本海默

毫无疑问,奥特曼是过去两年米国科技(Technology)行业最受瞩目的科技(Technology)领袖。凭借着2022年底发布的ChatGPT,OpenAI领先科技(Technology)巨头谷歌一步,率先开启了生成式AI的时代,并在GPT-4和Sora等后续产品继续保持着强大的竞争力,始终牢牢站在AI这个新风口的中心位置。

《纽约杂志》甚至盛赞奥特曼是 我们(We)这个时代的奥本海默 (the Oppenheimer of Our Age)。从某种角度来说,奥特曼和奥本海默的确有着诸多相似之处,这种类比也不算太夸张。

两人本身都不是真正的技术教授,但却是杰出的项目经理,有着高效的领导才能,带领着一群顶尖的科学家与技术人才,在与强大竞争对手德国与谷歌的角逐中,率先将人类带入了原子能与生成式AI的时代。

今年(This Year)2月中旬,就在发布文本生成视频工具Sora的同时,OpenAI还完成了一项要约售股交易,允许员工向以Thrive Capital牵头的风投机构出售现有股份(Stock)。此次交易并不是融资用于公司用途,而是让一些核心高管和员工有机会套现,达成财富自由,这也是热门创业公司留住人才的重要手段。

此次交易对OpenAI的整体估值达到了800亿美元,较之去年年初的300亿美元飙升了两倍多。按照投融资市场调研公司CB Insights统计,OpenAI已经成为全球估值最高的创业公司之一,仅次于字节跳动和SpaceX。

实际上,此次交易本应在去年11月完成,只是因为奥特曼与董事会的冲突风波才被迫搁置。随着奥特曼重新回到OpenAI CEO职位,投资者再次给这家AI巨头投出了信任票。显然,在Sora正式发布之后,OpenAI的估值还会进一步飙升。

然而,作为OpenAI的联合创始人兼CEO奥特曼,他本人却无法从OpenAI的估值飙升中获得任何直接的收益。因为他并不持有OpenAI的任何股份(Stock),估值飙升受益的是诸多高管和核心技术人才,不会给奥特曼带来任何直接的个人财富。

二、没有OpenAI任何持股

为什么作为OpenAI联合创始人和CEO,奥特曼却不持有OpenAI任何股份(Stock)?

这要从OpenAI的创建与转型旧事说起。2015年12月,奥特曼与马斯克以及前谷歌机器学习教授舒茨凯夫(Llya Sutsskever)等人共同创建了非盈利AI研究机构OpenAI,致力于推动AI技术研究和协作,以及制定AI行业安危和道德标准,带动AI技术造福人类。当时奥特曼还是硅谷知名孵化器YC的总裁,他和马斯克共同担任OpenAI的联席董事长。

OpenAI最初的研究基金完全来自于诸多亿万富翁以及科技(Technology)巨头们的慷慨捐助。马斯克当时宣布会在将来分批捐款10亿美元,英伟达也送上了第一部超级计算机DGX-1。实际上,马斯克在闹崩之前总计捐出了不到4500万美元,其他捐助者累计捐出了9000万美元。

得益于马斯克等科技(Technology)超级富豪的捐赠,OpenAI才得以按照硅谷平均薪酬标准来招聘AI研究人才。但是,与谷歌及Facebook这样的行业巨头相比,OpenAI的薪资标准还是有明显差距,最初加盟的人才多少都抱有造福人类的情怀。随着OpenAI推进研发产品,资金不足的问题逐渐显现出来。

AI研究非常烧钱,非盈利机构的性质成为限制OpenAI筹集资金的核心短板,阻碍了他们(They)招揽顶级人才和加大研发投入。2017年OpenAI在云计算方面的支出是790万美元,而同年谷歌旗下DeepMind的支出则是4.42亿美元。巨大的财力差距让OpenAI很难和谷歌及Facebook这样富可敌国的行业巨头竞争。

在OpenAI的发展方向上,马斯克和奥特曼出现了分歧。2018年初马斯克提议亲自接管负责OpenAI的运营与研发,但却遭到了董事会的强烈反对。作为一个极度自信和骄傲的男人,马斯克随后以利益冲突为由完全离开了OpenAI,也终止了捐赠。而奥特曼随后则逐渐淡出了Y Combinator的工作,将自己工作重心完全转移到OpenAI的管理上。2018年,奥特曼的职位从OpenAI的联席董事长变成了总裁。

2019年3月,OpenAI正式从非盈利机构转型为 有限盈利机构 Open LP,开始接受战略投资以及风险投资。原先的非盈利机构Open Inc则作为Open LP的母公司继续存在。为了避免被经济(Economy)利益左右,迷失原本的研究初心,OpenAI非盈利母公司董事会成员均不得持有子公司股份(Stock),包括了奥特曼本人。

三、从YC学员变成总裁

那么问题来了,既然奥特曼不持有OpenAI任何股份(Stock),他的十亿美元级别又是来自哪里?几乎完全来自于风险投资。福布斯杂志查询了诸多监管文件并采访了诸多业内人士,才确定奥特曼的投资资产肯定超过了20亿美元。

除了是一个杰出的企业家,奥特曼也是一位非常成功(Success)的投资家。早在2015年,奥特曼就被福布斯列入 30位30岁以下 (30 Under 30)风险投资家,毕竟作为硅谷最知名创业孵化器Y Combinator CEO,奥特曼近水楼台接触了大量的创业公司。

他本人也在YC经历了从创业者到投资者的转变。2005年,年仅20岁的奥特曼还是斯坦福大学(University)的计算机系二年级学生(Students),他与同学退学共同创办了位置共享服务Loopt,自己出任CEO。当年,Loopt成为了Y Combinator在马萨诸塞州剑桥举办的首批创业训练营成员,并且先后获得了Xfund以及红杉资本的总计3000多万美元投资。

由于用户增长缓慢,2012年奥特曼决定将Loopt作价4340万美元出售。首次创业虽然没有成功(Success),但至少也顺利退出了。出售公司的次月,奥特曼就和他的兄弟创办了一个风投机构Hydrazing Capital,筹集了2000万美元用于投资创业公司。

虽然Loopt创业并不顺利,但奥特曼却与YC结下了不解之缘。在参加YC创业加速营期间,他结识了诸多创业好友,这为他后续投资奠定了基础,其中就包括了Reddit创始人奥哈尼安(Alexis Ohanian)。25岁的时候,奥特曼就已经投资了4家YC创业公司。而后来的Hydrazing Capital四分之三的投资都是投在YC的创业公司。

此外,奥特曼的朝气、远见和胆识都给YC创办者、知名投资家格拉汉姆(Paul Graham)留下了非常深刻的印象,格拉汉姆甚至将奥特曼与年轻时候的乔布斯相提并论。在Loopt创业的后期,已经积累了数年创业经验的奥特曼应格拉汉姆的邀请,成为了YC的合伙人。

四、硅谷最有人脉的投资者

2012年出售Loopt之后,奥特曼有了更多精力参与YC的管理事务。不到两年之后,2014年2月,格拉汉姆就任命不到29岁的奥特曼出任YC总裁,将这家硅谷最具影响力的创业孵化机构交给了他最看重的年轻人。

奥特曼不仅是管理YC,他也自己做投资。从2014年到2019年,奥特曼担任了YC总裁近五年时间,接触了难以计算的创业项目,他也选择了一些进行(Carry Out)投资。Reddit、AirBnb和Stripe都是他投资的YC项目。

没有OpenAI任何股份(Stock) 奥特曼靠投资也身价数十亿美元

奥特曼自己亲历过创业的艰难,他非常理解创业者的需求和感受。去年硅谷银行破产的时候,很多创业公司出现了数天的资金缺口。正当很多创业者陷入焦虑的时候,奥特曼为他们(They)提供了几十万到上百万美元的流动资金,甚至连借条(贷款合同)都没有写。这种雪中送炭的情谊让很多创业者大为感动。

Rad AI CEO古尔森(Doktor Gurson)表示,自己当时实在没有办法,给奥特曼发了封邮件,结果(Result)不到两个小时,奥特曼就汇来了数十万美元现金,足够他临时应急需求,而且连还款时间都没有要求, 你什么时候有钱了再给我就行 (send me back whatever you can whenever you can)。

奥特曼在此事曝光之后对媒体表示, 我还记得当初自己创业遭遇资金困难时,投资人给我提供的帮助,所以我一直在努力(Effort)延续这种帮助。

此外,奥特曼虽然年纪轻轻,却是硅谷最有人脉的投资者之一。他几乎认识米国科技(Technology)行业所有有权有势的人物。这些人脉关系是创业者愿意接受奥特曼投资的重要原因。他的一个电话一个邮件,都可能给创业公司带来大笔融资和促成商业合作。

两位重量级投资人PayPal联合创始人彼得 蒂尔(Peter Thiel)和YC创始人格拉汉姆都是奥特曼职业生涯中亦师亦友的角色,而微软CEO纳德拉与苹果CEO库克也对奥特曼非常赏识。微软之所以会愿意给OpenAI投资超过100亿美元,很大程度是来自于纳德拉对奥特曼本人的信任。

在去年被OpenAI董事会驱逐之后,奥特曼仅用了四天时间就戏剧性地重返公司,这背后有纳德拉的幕后推动。当OpenAI员工不惜以辞职威胁董事会的时候,纳德拉则给了奥特曼最好的施压筹码:宣布招募奥特曼领导微软的AI部门。

奥特曼显然并不会真的加入微软,但如果他去了微软,OpenAI员工也会集体辞职,这会让OpenAI直接变成一家空壳公司。正是在微软招安奥特曼之后,OpenAI董事会终于改变立场,欢迎奥特曼回归。微软也得到了OpenAI董事会的体坛员席位,至少对重大事宜有着知情权。

五、最为疯狂的投资者

奥特曼最具价值的投资项目包括Reddit和支付解决方案企业Stripe、旅行短租公司Airbnb、超音速飞机公司Hermeus以及加密货币公司Worldcoin等等。

Airbnb的上市,让奥特曼进入了亿万富翁行列。他在夏威夷和加州价值七千万美元的豪宅,就来自于Airbnb的持股套现。Stripe目前(Currently)还没有上市,今年(This Year)年初估值超过650亿美元,成为目前(Currently)最具价值的创业公司之一。Worldcoin的代币价值过去一年飙升了337%,给奥特曼带来了不菲回报。

Reddit则在上个月刚刚上市。奥特曼在过去十年连续多次投资这家社交媒体公司,甚至还在2014年担任过临时CEO。他目前(Currently)持有Reddit 8.7%的股份(Stock),仅次于持股11%的第二大股东腾讯。按照Reddit目前(Currently)74亿美元的市值,奥特曼的持股价值6.5亿美元。当然,这笔投资还有着另外一层重要意义:Reddit的用户生成内容也是OpenAI最优质的大模型训练资产。

虽然奥特曼也有诸多奢侈消费,除了夏威夷以及加州的豪华房产(Real Estate),还有不少耗资不菲的个人收藏,例如飞机发动机等等;但这些并没有影响到他将大笔资金用于投资,一旦遇到他感兴趣的项目,奥特曼就会不顾一切地投资。

知名投资家、LinkedIn创始人霍夫曼(Reid Hoffman)这样评价奥特曼,他是个罕见的不惧大举下注的投资者。很多投资者都会害怕(Afraid)失败(Failure),只投资那些可以挣钱的项目,而不愿冒着可能惨败的风险,但奥特曼却很有勇气承担这些风险。

单是2021年,奥特曼就在核能公司Helion Energy上投资了3.75亿美元,出任了公司董事长,还在生物医药公司Retro Biosciences上投资了1.8亿美元,据他表示,这是他当时所有可以拿出来的流动资金。

早在YC期间,奥特曼就对生物医药项目非常感兴趣,当时他还专门要求YC投资部门寻找相关的项目。虽然后来去了OpenAI,但奥特曼依然保持着浓厚的投资兴趣。2020年Retro Biosciences进入他的投资视野之后,奥特曼了解到这家公司研究的换血技术有可能延缓人类的衰老,他并没有犹豫多久就拿出了自己几乎所有的资金。

AI军备竞赛势必会带来巨大的电力消耗,而奥特曼认为核聚变会是一个重要的技术解决方案。去年夏天,Helion Energy与微软达成合作协议,计划在2028年通过核聚变发电,为微软数据中心提供电力。这是Helion拿到的第一个商业合同。作为投资人和董事长,奥特曼是Helion与微软携手的重要中介。

实际上,很多投资项目,奥特曼都是和自己的导师蒂尔一道投资的。除了Helion Energy,他和蒂尔还在2022年一道投资了超音速飞机公司Hermeus。这家创办于2018年的公司计划打造出五倍于音速的超高音速飞机。虽然听起来非常疯狂,但奥特曼却相当赞赏这种疯狂。

奥特曼本人就是一个飞机发动机迷,也购买收集了一些飞机引擎。他在投资Hermeus之后表示, Hermeus在追逐一个初看起来不可能达成的极具野心的梦想(Dream),但他们(They)却通过工程文化(Culture)和技术路线图,逐步将这一切变成现实。我的心为超音速飞机而跳动。

虽然奥特曼的20亿美元身家绝大多数都是纸面的投资资产,可能会随着投资项目的状况变动而估值波动剧烈,但他似乎并不在意风险,没有进行(Carry Out)避险资产配置。奥特曼曾经这样介绍自己的投资哲学:只要有一笔投资大获成功(Success),就可以超过其他项目的投资损失。

没有OpenAI任何股份(Stock) 奥特曼靠投资也身价数十亿美元

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